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ヴァン・デル・ガルデが騒動についてコメント

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2015年3月18日 « ヴァン・デル・ガルデとザウバー、契約を終了 | マクラーレン・ホンダに"勝利は可能"とブーリエ »
© Sutton Images
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ザウバーとの苦い法廷バトルを終えて、オランダ人ドライバーのギド・ヴァン・デル・ガルデは"僕のF1での未来はおそらく終わった"とコメントした。

法的に有効な2015年のレース契約を持っていると確信するヴァン・デル・ガルデは、スイスとオーストラリアでザウバー相手に訴訟を起こした。オーストラリアGPの開幕直前になってビクトリア州の裁判所はヴァン・デル・ガルデの主張を認め、彼には開幕戦でレースに出る資格があると結論づけたが、その後の双方の合意によって最終的にはフェリペ・ナッサーとマーカス・エリクソンの2人が出走している。

18日(水)、ヴァン・デル・ガルデは自身の『Facebook(フェイスブック)』を通じて問題の決着を報告し、彼の2015年の契約は双方の合意により終了したと述べた。ずっと夢見ていたキャリアを追求するために、チームを訴える当然の権利が自分にはあったと彼は述べている。

「情熱的なレースドライバーとして、僕は悲しいし、とても失望している」と彼はつづった。「8歳でゴーカートを始めたときから、キャリアを通じて、僕は夢をかなえてF1ドライバーとして成功ようと、ずっと懸命な努力を続けてきた。2015年シーズンはようやく定評ある中団チームのマシンに乗って自分の力を示すことができると期待していたんだ。この夢は奪われ、F1での僕の未来はおそらく終わりだ。それは分かっている」

驚くべきことに、ザウバーが活動を継続できたのは自分のスポンサーたちのおかげだったとヴァン・デル・ガルデは打ち明けた。

「この1週間、メディアで多くの推測が流れていたから、はっきりさせておきたい。僕のスポンサーたちは2015年シーズンに関連したスポンサー料を全額、2014年の前半にザウバーに支払い済みだ。これは彼らを信用し、チームが当時抱えていた資金問題を助けるためにしたことだ。僕のスポンサーの前払い金によってチームは2014年に生き残ることができたんだ」

「資金をめぐる今回のザウバーの判断は異様だし、僕にはまったく理解できない。勝手に詳細を語ることはできない立場だけど、ザウバーは僕との契約を履行せずにすむように、多額の補償金を払った。その部分においてだけ、僕は自分の権利がようやく認められ、少なくともいくらかの正義がなされたと満足することができる」

ヴァン・デル・ガルデがレースを断念したのは、チームへの悪影響に配慮したためだという。しかし、代表のモニーシャ・カルテンボーンに対しては辛辣(しんらつ)だった。

「僕はレースドライバーだから、レースがしたいだけ。でも、チーム代表は僕の法的権利を尊重せず、断固としてドライブさせないつもりだった。僕に有利な裁判所命令が何度か出され、能力だって十分にあったにもかかわらずね。このことは永遠に僕には理解できないだろう。権利を主張し続けることもできたけど、チーム代表は契約に反して僕とは仕事をしないと決めた。これはメルボルンのパドックで痛いほど思い知らされたよ」

「その決定に逆らい続けることはチームを破滅させていたかもしれない。法廷によってマシンが差し押さえられて開幕戦を戦えず、若いドライバーのマーカス・エリクソンとフェリペ・ナッサーのキャリアが台無しになっていた可能性があった。チームディレクターたちが拘束される可能性だってあった。そんなことは僕には耐えられなかったんだ。僕がこんな大変な状況に陥ったのは、すべてチームマネジメントの責任ではあるんだけどね」

F1の終わりを覚悟したヴァン・デル・ガルデは、世界耐久選手権や有名なル・マン24時間レースへの参戦の可能性を探っているという。

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