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Honda山本氏、「大きなプレッシャーや責任を伴う」

Jim
2018年6月19日 « これが自然な流れだったとルノー | フランスで復調を期待するハース »
© Jerry Andre/Sutton Images
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新たにレッドブルとの提携を発表したHondaは来年、トロ・ロッソに対してレッドブルがワークスチームの待遇を受けることはなく、「レギュレーションに沿って同仕様のパワーユニットを供給する」と主張した。

2018年シーズンに先立ち、トロ・ロッソとの新たなパートナーシップをスタートさせたHondaは序盤戦のバーレーンGPで4位入賞を果たすなど、これまでのところポジティブな結果を残している。2019年シーズンからはレッドブルともタッグを組むことになり、Hondaモータースポーツ部長の山本雅史氏は次のようにコメントした。

「来季に向けては各チームともにすでに準備を始めている段階だと思いますので、われわれとしてもレッドブル・レーシングと一緒に、できるだけ早く車体とのマッチングなどの開発を開始します。昨年のトロ・ロッソとのパートナーシップ決定時よりも時間的な余裕はあるものの、それでもタイミングとしてはギリギリだと考えていますので、コミュニケーションよくプロジェクトを進めていかなくてはなりません」

レッドブルとトロ・ロッソは姉妹チームであり、レッドブル・レーシングの方が人員や予算規模も大きいことから主要チームはレッドブルの方だと見られているが、山本氏は必ずしもそうではないと主張する。

「来年からはレッドブルとトロ・ロッソの2チームに、レギュレーションに沿って同仕様のPUを供給することとなります。われわれ、PUマニュファクチュラーからすると、これまでのように供給先チームをワークスもしくはカスタマーと定義づける考え方は、それぞれに同一PUを供給しなくてはならないという現行レギュレーションを考慮すると成立しないと思っています」

「そういった意味でも今回の契約はレッドブル、トロ・ロッソ、そしてHondaの三者がイコールになるようなパートナーシップだと考えています。今年からパートナーシップを組んでいるトロ・ロッソも同様ですが、今回の契約交渉を通し、レッドブル・グループがHondaという会社に対して非常にリスペクトを払ってくれていることを強く感じました。F1では過去3年間、われわれはなかなか思うような成績を出すことができずに苦しんできたわけですが、そのような状況にあっても、Hondaとのパートナーシップに可能性を見いだし、真摯な姿勢で交渉に臨んでくれたことにとても感謝しています」

「具体的な契約内容については公表できませんが、内容は非常にフェアなものですし、われわれとしてもそういった彼らの期待やリスペクトに応えられるよう、全力で開発やその他の準備に取り組んでいきます」

Hondaが2チームとパートナーシップを結ぶのは、2015年にF1に復帰してから初めてのことだが、パワーユニットの供給先を増やすことは今シーズンが始まる前から検討されていた。そしてミルトンキーンズにあるHondaとレッドブル・レーシングのファクトリーは距離的にも近いことから、山本氏は今回のパートナーシップがスムーズに進むと考えている。

「2015年の復帰以降では初めてのチャレンジになりますが、もともとは今シーズンからの2チーム供給を計画していた部分もあり、組織的にはある程度のベースがあります。また、レッドブル・レーシングとトロ・ロッソに関係性があるために、チームとのコミュニケーションの部分において、Honda側の人員配置をスリム化できるというメリットも感じています。ただ、まだ組織や人員配置などで課題を残す部分はありますし、レッドブル・レーシング、トロ・ロッソとも話をしながら急ピッチで準備を進めます」

「地理的に互いの拠点が近いということはコミュニケーションの観点で大きなアドバンテージになります。さまざまなコミュニケーション技術が進んだ今の時代でも、顔と顔を合わせて議論を重ねることは非常に重要で、そのようにして導かれる結論は、より効果の高いものになると考えています」

これまで数々の成功を収めてきたチームとパートナーシップを組むことは、Hondaにとって前向きなステップになるものの、それが現在共にチャレンジを続けるトロ・ロッソとの関係を損ねることはないと強調するHondaは今シーズンの戦いへの影響も否定している。レッドブルと新たにパートナーシップを結ぶことは、現在のパートナーであるトロ・ロッソにもポジティブな影響があると山本氏は言う。

「基本的には現在のわれわれとトロ・ロッソの関係性に変化はありません。ただ、レギュレーションの範囲内でレッドブル・レーシング、トロ・ロッソ、Hondaの三者で最大限にシナジー効果を出せるよう、プロジェクトを進めていきたいと思っています」

「トロ・ロッソとは、第2戦でいきなり4位という結果を得られましたが、その後はアップダウンが続いています。われわれのマシンとサーキットとの相性や、ライバルの動向によって大きく結果が変わる状況で、その意味ではファンの皆さんも、レースをしているわれわれにとっても面白いシーズンになっていると思っています」

「さらなる進歩に向けて開発を続けていますし、4位という結果以上のものをこの先で得られればと考えています」

トロ・ロッソと見せてきた確実な進歩がレッドブル・レーシングと新たに提携する上で決め手のひとつになったという。レッドブルは今季もすでに表彰台の頂点に立っているため、来年の目標はさらに高いものになると意気込んでいる。

「ご存知の通り、過去にいくつもタイトルを取ってきているチームで、ここ数年もコンスタントに勝ち続けているチームです。シャシー性能が優れていることは誰の目にも明らかですし、勝利に向けた可能性が高くなるという点ではわれわれHondaにとっては大きなチャンスです。プロジェクトに関わる全てのメンバーのモチベーションがこれまで以上に上がると思っていますが、同時に大きなプレッシャーや責任を伴うことも事実です」

「ただ、高い目標に向けてチャレンジを続けてこそのHondaですし、それがF1に挑戦を続ける理由だと思っています」

「まずは今のレベルからレッドブル・レーシングのパフォーマンスを下げることになってはいけないというのがわれわれの最初の、そして最低限の目標ですが、その先の大きなゴールはさらに高いところにあると思っています」

(Honda Racing F1 Team プレスリリースより)

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