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ミシュラン、F1復帰を除外せず

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かつてF1に参戦していたミシュランタイヤ © Sutton Images
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ミシュランがF1復帰の可能性についてコメントした。

フランスのタイヤメーカーは2006年末でF1から撤退したが、それにはFIAのとげとげしさや単独サプライヤーへの移行が関係していた。

F1のタイヤはその後ブリヂストン製に、そして今はピレリ製になったが、特定の状況下でミシュランが復帰するかもしれないとのうわさは常にあった。

「それ(F1のルール)がタイヤを尊重するようになれば」とミシュランのモータースポーツ部門責任者のパスカル・ケノンはフランスのウェブサイト『toilef1.com』にコメントした。

「タイヤはショーの目的ではなく、テクノロジーの目的であるべきだ」と彼は主張した。

ミシュランがもう一つの条件に挙げるのは、ロード用タイヤの関連性のある扁平(へんぺい)タイヤの採用だ。これについては近い将来、可能性がありそうだ。

ミシュランはF1の"ショー"に貢献することにやぶさかではないとケノンは言う。

「われわれは素晴らしいショーにするためのアイデアをいくつか持っている」と彼は述べた。「ただ、テクノロジーはショーを妨げるものではないと言っているだけだ」

「われわれの立場は非常に明白だった。共通性があり、何かを学べる(タイヤ)ディメンションで、F1に費やす費用があなたや私の乗る自動車のテクノロジーに役立つものであってほしい」

「また、数ラップごとにタイヤを交換しなくても良いようなレギュレーションが希望だ。だが、彼らがピットストップを望むのならそれでもいい」

「それならばタイヤを再利用し、レースをスタートしたものでフィニッシュしてはどうだ? われわれは安定して速い長寿命タイヤを作れる――それなら非常に複雑だし、われわれも賛成できる」とケノンは続けた。

しかし、これまでミシュランが最も重視する条件としてきたのは、少なくともあと1つサプライヤーを増やして"タイヤ戦争"を作り出すことだ。

ケノンはこう述べた。「彼らが複数のマニュファクチャラーに扉を開くなら、グレートだ! われわれは単独でも構わないが、それには理にかなったもの(レギュレーション)が必要だ。そうでなければわれわれはミシュランでなくなってしまう」

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